El taller de Alejandría

Durante el reinado de Marco Aurelio Probo (276-282 dC), la ceca provincial-colonial de Alejandría (no se convertiría en ceca Imperial hasta la reforma de Diocleciano) continuó con la producción de unos vellones de muy bajo contenido en plata (entre un 2 y un 4 %), que es sustituida por estaño y plomo en proporción mucho mayor (puede llegar al 20 %). Estas monedas, de denominación y peso estable, reciben el nombre de tetradracmas de potín y, si bien tras el reinado de Tácito, las acuñaciones locales se habían interrumpido, el taller de Alejandría continuó acuñando estos pequeños vellones bajo la autoridad del prefecto de Egipto, a las órdenes de Roma. Parece ser que su valor era equivalente a un denario o medio antoniniano.

Los tipos son egipcios y la leyenda invariablemente en griego, según la costumbre establecida en Egipto desde mucho tiempo atrás. No incorporan el nombre o ciudad del taller emisor, ni del propio país, sólo hacen referencia al nombre y titulación de derecho del emperador y al año de emisión. En estas emisiones de Probo, la palabra año (ΕΤΟΥΣ) se sustituye siempre por el carácter L, al que sigue el numeral griego que corresponde al año de acuñación. Este taller, cuenta 8 años reales para los 7 años del reinado de probo que va de276 a282 dC, identificados por los numerales griegos  A, B, Γ, Δ, ε, ζ, Ζ, Η . El primer año comienza antes del 29 de julio de 276 y el año octavo finaliza después del 28 de julio de 282.

En el anverso, se representa siempre el busto del emperador laureado y con coraza o revestido, a la derecha. Los reversos no son innovadores pero sí más variados: Dikaiosyne (Aequitas), Eirene (Pax), Elpis (Spes), Tyche (Fortuna), Niké (Victoria), Homonoia (Concordia), Athena  y Serapis. Además de esas divinidades, cada año de emisión cuenta con un Águila, símbolo del Imperio. Existe además un reverso con el emperador Probo a caballo (Hemmet 3988).

El estilo del grabado de los cuños de los tetradracmas es bastante rudo. Las formas son empastadas y redondas, revelando poco detalle de las figuras representadas. El busto del emperador se representa invariablemente laureado mirando a la derecha bien con coraza, bien drapeado. El estilo de los grabadores alejandrinos parece más bien arcaico, en comparación con el de sus colegas de las cecas occidentales.

Tetradracma del año 6 ( 29 de julio de 280 y 28 de julio de 281) 

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